Montevideo – Hutchinson (88 mijl)

Week 5, dag 5.

De dag begint met (alweer) een mooie zonsopgang. Het is droog en enigszins bewolkt, dat betekent in deze streken een prima fietstemperatuur.
Na 17 mijl is er een bakkerij annex koffieshop. Eindelijk: weer een goede cappucino, na een aantal vreselijke koffie ervaringen. De mevrouw van dit koffiehuis is werkelijk geinteresseerd in wat we aan het doen zijn, en loopt met ons naar buiten om te zien op wat voor fietsen we eigenlijk rijden. Zulke dunne banden? That never works. Dat works quite well mevrouw.

Minnesota is (net als South Dakota) een staat waar landbouw de boventoon voert. Maar toch is de indruk heel anders. Was het in SD zo dat je veel bebouwd land zag zonder een boerderij, hier zie je veel meer kleine boerenbedrijven. Ook waren de afstanden in SD veel groter. Tussen dorpen vaak 50 tot 80 mijl. Hier zie je om de 15 tot 20 mijl een dorp en die zien er bovendien veel gezelliger uit. Het voelt een beetje als terugkeren in de bewoonde wereld zoals iemand vandaag zei.

De picnic vandaag was in Olivia, de stad van de mais. Dat laten ze dan ook op vele manieren zien. Van een gigantische maiskolf op het dak tot het verkopen van sweet corn langs de weg.

In het groepje waar ik regelmatig mee fiets zit Scott, geboren in California maar getrouwd met Cynthia die in Minnesota woont. Ik interviewde Scott vandaag over zijn staat.

Scott, wat is er bijzonder aan Minnesota?
’Minnesota is een staat met veel agrarische bedrijven en een mooi merengebied. Als je naar het noorden gaat (MS grenst aan Canada) zijn er prachtige natuurgebieden waar je kunt kanoën. Het zijn plekjes die weinig mensen kennen’.
Wat voor klimaat heeft Minnesota?
’Echt een landklimaat. Dat wil zeggen: hete zomers en koude winters. In de hoofdstad Minneapolis kan bijvoorbeeld in de winter zoveel sneeuw liggen, dat men veel gebouwen met elkaar heeft verbonden. Je kunt dus de stad doorlopen zonder veel buiten te hoeven komen’.
Een boerenstaat dus. Betekent dat een Republikeins en dus rechts politieke kleur?
‘Nou nee, dat valt nogal mee. Onze gouverneur is weliswaar een Republikein, maar de meeste stemmen gaan toch naar de democraten. Wij zijn dus wel tevreden met Obama’.
Tot zover Scott in dit mini interview. Hij moest verder, ik ook.
Over Scott valt verder nog te melden dat hij voor een NGO veldwerk in Afrika doet, en regelmatig drie tot zes weken van huis is. Hij doet zijn Coast to Coast ook als een fundraising activiteit. Zie mijn mail  van gisteren voor het adres van zijn eigen website. Ondersteuning van zijn goede doelen kan ook vanuit Nederland!

Rond 2 uur ‘s middags bereiken we Hutchinson. Een middelgrote stad met een prachtige middle school. We hebben vele mooie scholen gezien en kunnen gebruiken, maar deze slaat wel alles. Een eigen 50 meter bad met alles er op en er aan: tijdmeting, startblokken, je kan het zo gek niet bedenken. En we mogen het zwembad zelfs gebruiken. Van 3 tot 5 liggen we in het water.

‘s Avonds nog de gebruikelijke Award uitreikingen. Ik geloof dat ik er wel eerder over geschreven heb: de gebeurtenissen van de afgelopen week passeren de revue. Mensen uit de groep worden op een ludieke manier in het zonnetje gezet vanwege iets dat ze die week hebben gedaan. Zo heb ik iemand bedankt die me hielp mijn gebroken tentstok te repareren, en Mike in het ‘zonnetje’ gezet omdat hij ergens ‘Schleck’ op de weg had gekalkt, maar niet wist hoe hij het moest schrijven. Hij rijdt nu morgen met een gele trui met de juiste naam er op.
Zelf werd ik verrast door Marnix, die mij in een toespraakje bedankte voor het feit dat hij en ik hier samen kunnen zijn. Een emotioneel moment.

Morgen op weg naar Northfield, een voorstad van Minneapolis.

Mijn locatie Hutchinson, Minnesota, United States.

Click on a tab to select how you'd like to leave your comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>