Daily Archives: 26 July 2010

Northfield – Pepin (61 mijl)

Week 6, dag 1.

Wij hebben mooie dagen, hele mooie dagen en prachtige dagen. Op mooie dagen is het winderig, is er niet al te veel te zien en hou je vooral het achterwiel van je voorganger in de gaten. Op een hele mooie dag is er zon en is er meer te zien. En vandaag hadden we een prachtige dag. Dat wil zeggen: niet teveel miles, mooi weer, windje in de rug en veel natuurschoon.

De dag begon anders dan anders. Normaliter ontbijten we in de school waar we kamperen of in een restaurant in de buurt. Deze keer was het ontbijt 13 mijl na de start in het huis van één van de medewerkers van Cycle America. Ze organiseerde het ontbijt met haar ‘meiden’, omdat die meiden een dansgroepje vormen en ze hebben nieuwe uniformen nodig. Een deel daarvan verdienen ze dan met het organiseren van dit ontbijt.
Voor ons is dat tegelijk een ‘inkijkje’ in zo’n amerikaans huis. Dat was niet mis in dit geval: ontbijten buiten ‘by the pool’. Kijk zelf maar.

Het vervolg van deze rit leidde naar het internationale hoofdkantoor van Cycle America in het stadje Canon Falls. Dat internationale hoofdkantoor bestaat dus uit één ruimte waar de eigenaar Greg Walsh en zijn assistente werken. Greg is negen  weken met ons onderweg, dus zijn secretaresse ontving ons en nam de honneurs waar.

Vanuit Canon Falls leidt een prachtige biketrail (een vrijliggen fietspad) langs de Canon River. Zesendertig kilometer geen verkeer meer, de rivier links en boven je en rechts groen. Geweldig! Op deze biketrail ook weer iets nieuws: je wordt geacht voor deze fietssnelweg een tol te betalen. Dat gaat door het benodigde geld (een paar dollar) in een envelopje te doen dat bij een startpaal ligt, en dat envelopje in een bus te doen. Het werkt!

Na het fietspad komen we uit bij de Mississippi River. Een markante rivier in de Verenigde staten. Hij loopt van hier tot in Louisiana, waar nu het BP gedoe is. Onze picnic was aan de oever van de Mississippi georganiseerd. De rivier is hier overigens een stuk minder breed dan op andere plaatsen.

Na de picnic de brug over, en we zijn in Wisconsin. Onze zevende staat. Wie het nog bijgehouden heeft: gestart in Washington, daarna Montana, Idaho, Wyoming, South Dakota en Minnesota. Wisconsin is de staat van het bier en de kaas. Iemand raadde ons Spotted Cow al bier aan. Nadat we in Pepin zijn gearriveerd hebben we ons aan dat advies gehouden, en inderdaad: prima biertje.

Pepin ligt aan een groot meer, waar we langs reden op weg er naar toe. Met zo’n prachtig meer zou je in Pepin een touristisch oord verwachten. Maar nee: niets van dat alles. Rustig stadje, geen tourist te zien. Alleen wij met ons gedoe van tentje opzetten, wifi zoeken en de was doen.

Amerikaanse gemeenschapszin.
Ik heb eerder geschreven over ‘samen dingen doen’ in Amerika. Een mooi voorbeeld is ook het schoonhouden van de highway. Daar hebben ze in de staten waar we tot nu toe doorheen reden geen overheid voor nodig. Nee, families of organisaties kunnen een paar mijl langs de weg voor hun rekening nemen om schoon te houden, en worden dan geëerd op een bord langs de weg. Ik vind het weer een perfect voorbeeld van je eigen verantwoordelijkheid nemen, en niet op ‘de overheid’ gaan zitten wachten tot het schoongemaakt wordt. Bovendien heeft het mogelijk een preventieve werking. Mensen realiseren zich meer dat ze niet zomaar rotzooi uit een auto moeten gooien (of van een fiets natuurlijk).
En tenslotte: beter decentraal laten regelen wat decentraal geregeld kan worden (namelijk in de eigen gemeente) dan centraal weer allerlei diensten in het leven roepen.



Mijn locatie Pepin, Wisconsin, United States.