Daily Archives: 25 July 2010

Twin Cities (0 mijl)

Vrije dag van de week.

De vrije dag stond in het teken van een bezoek aan ‘Twin Cities’. Minneapolis en St. Paul vormen samen één grote stad en eigenlijk ook nog met een buitenwijk Bloomington, wat ook een stad op zichzelf is, maar zo ziet eigenlijk niemand dat meer. De steden zijn gebouwd rond de Minnesota- Missisipi- en St. Croix rivieren die de stad doorkruisen. De meeste mensen noemen het gewoon Minneapolis en het is de grootste stad in de staat Minnesota met drie en een half miljoen inwoners.

We hebben een dag vrij in Northfield en dat ligt zo’n 40 mijl van de ‘Twin Cities’. Een vrije dag betekent absoluut geen fietsen dus een andere manier van transport is vereist. Chuk had aangeboden ons in de ochtend erheen te brengen aangezien zijn zoon een wedstrijd ultimate frisbee zou spelen in dezelfde stad. Prima!

Na een rit van ongeveer drie kwartier zagen we de stad in de verte aankomen. Chuk en zijn vrouw vertelden ons in de auto dat ze Chicago de mooiste stad van Amerika vinden en dat Minneapolis veel weg heeft van die stad. Bij aankomst eerst kort wat rondgereden. Eerst rond het gigantische Universtiteits complex van de stad waar, zo werd ons verteld, Bob Dylan zijn muzikale carrière is begonnen door in het omliggende gebied op te treden. Daarna werden bij een koffietentje downtown afgezet.

Het doel was om vooral even wat rond te kijken in de stad. Veel meer kun je niet doen op een zondagochtend. Informatie voor toeristen is schaars. Er zijn geen tourist office plekken waar we terecht konden maar wel een erg behulpzame receptioniste van een hotel die ons voorzag van kaarten en aanwijzingen.

Na wat van het centrum te hebben gezien was het plan om naar het Modern Art Museum te gaan. We besloten te gaan lopen en dat leverde een aantal leuke plaatjes op. Het museum zag er van buiten aardig uit maar was van binnen kleiner dan het leek (voor het eerst.. meestal is dat hier andersom) dus na een klein uur stonden we weer buiten.

Een ander plan voor de dagbesteding was een bezoek aan de Mall of America. Het schijnt het grootste winkelcentrum in Amerika te zijn en we werden van alle kanten gewaarschuwd; ga er niet heen! Maar tegelijkertijd vertelde iedereen dat je er wel een keer geweest moest zijn. Dat wekt onze interesse natuurlijk. Net na het middaguur arriveerden we bij het grootste consumenten walhalla van de Verenigde Staten. Er was ons verteld dat er een rollercoaster in het midden van het winkelcentrum was. Het was er niet één. Het waren er vier (!). Typisch Amerikaans. Typisch ‘over the top’. De winkels waren niet interessant. Je moet er gewoon een keer geweest zijn. Ook zodat je voor altijd een goed excuus hebt om je nooit meer in een dergelijk toppunt van overdreven consumisme hoeft te begeven. Hierbij een paar foto’s ter illustratie.

Na een paar uur was het tijd voor de terugreis die nogal was tijd in beslag nam om te organiseren. Of het ligt aan het feit dat we nog wat moeten wennen aan de means of transport of dat de desbetreffende busmaatschappij zich onvoldoende profileert laten we voorlopig even in het midden.
Desalniettemin waren we net op tijd terug in Northfield voor de tourmeeting van morgen en een geweldig Indiaas buffet. De rit morgen wordt lekker relaxt.

See you tomorrow!

Mijn locatie Minneapolis, Minnesota, United States.